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本庶佑博士がノーベル医学生理学賞受賞し、今後のがん医療に大きく貢献!

2019-08-14

はじめに

昨年、スウェーデンのカロリンスカ研究所が発表した2018年ノーベル医学生理学賞の授与者に、本庶佑(ほんじょうたすく)博士がいます。
会見では今世紀中にがんは脅威ではなくなると発言したことも注目を集めている本庶博士。
今回はこの記事で、ノーベル賞の受賞理由やがん治療に貢献した本庶博士の人物像についてご紹介します。


ノーベル賞を受賞した理由は新しいがん治療法の発見をしたこと

本庶博士がノーベル賞を受賞したのは、新しいがん治療法の発見をしたことがきっかけです。
本庶博士は、1992年にPD-1を発見しました。
PD-1細胞は免疫T細胞の表面にあるたんぱく質のこと。
このPD-1細胞が分子と結びつくことで免疫にブレーキをかける事を解明しました。

この働きを抑制する事で、がんの治療が出来る事を明らかになりました。
従来のがん治療とは異なる新しいがん治療が切り開かれたことやPD-1に作用する抗体医薬の開発にも繋がっています。
がん治療に大きな変化を与える可能性があるPD-1を発見したことがノーベル賞を受賞理由になります。

がんは死亡原因の第1位でもあり、日本人の2人に1人が罹患すると言われています。
現在でも多くの人が戦っている病気というのは言うまでもありません。
これからのがん治療を大きく変えるかもしれないこの発見は、がん患者に希望を与える結果にもなりました。


最近注目されている『PD-1』を使った新しいがん治療

※こちらはイメージ画像です。

いままでのがん治療は免疫機能の攻撃力を高める方法が一般的とされていました。
ですが、がん細胞は免疫の働きを止める事で、免疫細胞の攻撃を阻止していることが最近の研究で分かったのです。
がん細胞によるブレーキを解除することで、免疫細胞の働きを良くしてがん細胞を攻撃する新しい治療法が最近では使用されるようになりました。

その治療法のポイントになるのが本庶博士が発見したPD-1。
免疫のチェックポイントと呼ばれるブレーキ部分のPD-1とPD-L1を阻害する薬が、現在がん治療として使用されています。
がん細胞によってブレーキがかかり働きが弱くなっていたT細胞が活性化し、がん細胞を攻撃することで、がん細胞が増える事を食い止められると言われています。


数ある大学の教授を務めた本庶博士

本庶博士はどんな人か気になる人も多いと思います。
ノーベル賞を受賞した後、京大で記者会見が開かれました。
その会見で、奥様の滋子さんは「諦めない姿勢が結果につながった」と話しており、本庶博士は諦めない努力家のようです。

本庶博士は医学者であり、医科学を専攻していました。
医科学とは人間の生理学的現象や最近の代謝を科学的に解明するのが目的とされています。
専門的ではありますが、イメージ的には物質の性質や特徴を明らかにする学問のことです。

1942年に京都で生まれた本庶博士は、戦争を経験して1960年に京都大学医学部に入学します。
1974年には東京大学医学部の助手を務め、1979年には大阪大学の医学部教授に就任します。
弘前大学の教授や京都大学の研究科長や学部長に就任します。
2017年には京都大学にて特別教授を務め、多くの大学の医学に貢献してきた人物になります。

また、趣味はゴルフだそうで、腕前も上手だとか。
地元「京都ゴルフ倶楽部」の理事を務めるほどゴルフが好きなようで、ご自身も週二回はゴルフに通っているそうです。


まとめ

いかがだったでしょうか?
本庶博士は新しいがん治療の道を開いたPD-1の発見などで日本人26人目になるノーベル賞を受賞しました。
本庶博士は会見で「患者さんに『(助かったのは)あなたのおかげです』と言われると、自分の研究に意味があったのだと何よりうれしい」と語っており、今後も画期的なガン治療の研究に邁進していく姿勢を見せてくれました。
本庶博士だけでなく、いろんな研究者が少しでも病気でも苦しむ人の助けになりたいと毎日研究を重ねています。
そんな彼らのおかげで、がんが脅威でなくなる日も近いかもしれませんね。


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